Reviews

Libro/CD “El sabor del Bajo Latino – Parte 1”

de Ray Ramírez

por Sebastián Caffini,
Editor, 44Hz.com

La música cubana y afrocaribeña presenta al bajista particulares problemas que, hasta el momento, no han sido lo suficientemente tratados y desarrollados en métodos de estudio. Hasta no hace poco, los únicos textos que conocíamos sobre este arduo tema eran “Funkifying the clave”, de Lincoln Goines y Robbie Ameen, “True Cuban Bass” de Carlos del Puerto y Silvio Vergara, y “Salsa guidebook” de Rebeca Mauleón (aunque este último no es exclusivo para bajistas). En consecuencia, toda adición a la lista es bienvenida, especialmente si los autores son genuinos conocedores del género musical en cuestión.

Tal es el caso de este método compuesto de un libro de 54 páginas y un CD, firmado por el puertorriqueño (aunque nació en Manhattan) Ray Ramírez. La mayoría de ustedes conocen a Ray en su faceta de luthier (y en tal aspecto es un verdadero maestro), por lo que tal vez se sorprenderán al encontrarlo como autor de un método de estudio. Sin embargo, además de luthier, Ray es un bajista sólidamente formado y de extensa trayectoria profesional, con un conocimiento auténtico del idioma de la música salsa que lo convierte en un docente más que calificado.

Con “El sabor del bajo latino”, en edición bilingüe (inglés y español), Ray ha intentado sistematizar cinco diferentes estilos de música salsa: Guaguancó, Cha-Cha-Cha, Guajira, Son Montuno y Descarga o Rumba, ofreciendo además una valiosa reseña histórica de todos y cada uno ellos.

Previo al análisis de los diferentes estilos tratados, Ray comienza con una breve (aunque muy útil) descripción de los tipos de bajos empleados en la música latina, describe los tipos de cuerdas existentes para cada instrumento (sin dejar de aclarar cuáles son sus favoritas), y esboza algunos conceptos básicos relativos a la notación musical y a la construcción de escalas mayores y menores.

Luego, sí, pasa directamente al desarrollo de conceptos específicos sobre música latina. Nos parecieron especialmente destacables los capítulos dedicados al análisis de dos nociones ineludibles en este tipo de música: la “clave” y el “tumbao”. Se trata de dos conceptos un tanto difusos, especialmente difíciles de esquematizar y enseñar (un poco como el sentido del “swing” para los músicos de jazz), y bastante elusivos para el estudiante no iniciado en la música caribeña. No obstante, Ray sale bien parado del desafío y transmite su visión de tales conceptos con claridad y concisión.

El análisis de los cinco estilos musicales tratados en el libro sigue un patrón común: en todos y cada uno de los casos se trata de tres o cuatro progresiones armónicas sobre las cuales el autor va desarrollando diferentes patrones de bajo o “tumbaos”. Dichos “tumbaos” comienzan relativamente sencillos, empleando por lo general tónicas, quintas y octavas de cada acorde y figuras rítmicas más o menos accesibles (enfatizamos lo de “más o menos” accesibles dado que, como bien lo explica Ray, en la música latina es muy común que el bajo se anticipe a los cambios de acorde, por lo que se encontrarán con muchísimas síncopas desde el principio), y a través de varios ejemplos va aumentando progresivamente la complejidad mediante el uso de notas del acorde, notas de la escala correspondiente y notas de paso, como así también mediante la aplicación de figuras rítmicas más intrincadas.

Una advertencia: Ray avanza rápido, los ejercicios están grabados a tempos “realistas” (es decir, veloces) y algunos de los “tumbaos” presentados, especialmente los más sincopados, son realmente difíciles, por lo que harán bien en seguir la recomendación del autor y tomarse cada patrón con calma y con tiempo para dominarlo antes de pasar al estudio del siguiente.

En el disco que acompaña al texto se encuentran grabados la mayoría de los ejemplos escritos (con buen tino, Ray ha incluido en el libro algunos tumbaos que no se encuentran en el disco) y una versión de cada progresión de acordes sin el bajo, para practicar las líneas escritas junto el piano y la percusión (ambos a cargo de Willie Sotelo). La calidad sonora del disco en inmejorable y, como valor agregado, es una buena oportunidad para apreciar el oficio de Ramírez, no solo como bajista sino también como luthier, dado que para los tumbaos grabados ha empleado un instrumento construido por él mismo. El libro cierra con varias sugerencias sobre técnicas de estudio, todas ellas sumamente útiles, una sección de fotografías del autor para ayudar a mejorar la postura y la posición de las manos sobre el contrabajo o el Baby Bass, y una extensa nómina de grabaciones recomendadas, incluyendo en cada caso el bajista que participa, título de la grabación y sello editor.

Si bien Ray enfatiza en el prefacio que no es necesario tener conocimiento de los estilos analizados para emplear este libro, la intrínseca complejidad de este particular tipo de música, sumada a las observaciones que hicimos más arriba sobre el grado de dificultad de algunos tumbaos y la velocidad a la que han sido grabados, nos llevan a la convicción de que este método de libro y CD resultará más útil a los bajistas intermedios y avanzados que a los principiantes, quienes tal vez lo encuentren un tanto fuera de su alcance.

Para cerrar nuestra evaluación, debemos decir que “El sabor del bajo latino” nos ha dejado una impresión muy favorable. El tema es complejo para los no iniciados (como nosotros) y el autor explica claramente sus elementos y variantes. Además, el disco suena especialmente atractivo y la música es tan contagiosa que realmente da ganas de aprender a tocarla.

Nuestra única crítica a este método es la siguiente: nos quedamos con ganas de más. Nos hubiera gustado ver más estilos, como el merengue, el songo y el calypso, explicados y desarrollados, y tal vez hubiera sido atractiva la inclusión de algún tema entero, tanto en el libro como en el disco. Pero dado que este libro tiene como subtítulo “Parte 1”, sólo podemos esperar que en el futuro Ray nos entregue otro trabajo en donde plasme estas ideas. De hecho, nos ha confirmado que en un próximo trabajo abordará algunos de estos tópicos.

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Este producto puede adquirirse desde el sitio web de Ray Ramírez, en  http://www.RayRamirezBasses.com, donde además encontrarás información sobre los instrumentos que el autor construye

 

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News & Reviews

Books

Ray Ramirez: The Swing of the Latin Bass – 8/05/00

More and more everyday, whether it be in a television, radio, or even movie campaign, the ever expanding repertoire of Afro-Cuban or Latin based music encompasses our daily lives. The continuous sound of the clave, the backbone of all Latin-based rhythms, soundly resonates like that of a regular heart beat as it pulses into the mainstream of contemporary popular music. In his book, The Swing of the Latin Bass, bassist/educator/luthier Ray Ramirez offers us an introductory glimpse into the bass lines of the Latin bass tradition. Regardless of whether you are an upright or electric bassist, a complete novice of Latin styles or a seasoned professional, there is something for every bassist to be discovered in this 53 page book/cd set. Through Ray’s extremely thorough and systematic approach, in both English and Spanish texts, he guides you along a well conceived course in a step-by-step fashion aimed specifically towards increasing your knowledge of the various Latin styles. Ray begins by introducing us to the real swing of the Latin bass with a brief explanation of the role of the rhythm section and the bass in Latin music. Then with regard to the variables and factors one needs to consider pertaining to instruments and strings, Ray presents bassists with pertinent and valuable information on upright and electric basses, strings, and bass maintenance. Next, in an effort to help bassists grasp a better understanding of the construction of Latin bass lines, Ray covers the fundamental aspects of music theory including music notation symbols, key signatures, and major and minor scales. To help further clarify the significance of the clave, the underlying two measure rhythm pattern heard pulsating continuously throughout Latin music, Ray demonstrates the difference between the 2-3 and 3-2 claves. Soon after, Ray puts this study of the Latin bass tradition into a historical context with an overview of the roots of the Latin bass. Ray then moves into the very heart of his book’s material with the analysis of five different Latin music styles including the Guaguanco, the Cha-Cha-Cha, the Guajira, the Son Montuno, and the Descargas or Rumbas. This section is comprised of exercises in standard written notation and chord progressions with examples ranging from bassic to advanced lines of complexity. Included with his book is an accompanying cd that will allow you to experience first hand the sound and feel of authentic Latin music as you follow Ray through his notated examples. After listening to Ray, you are then given a chance to imitate his technique as you can play alongside the rhythm section with a bassless cd mix. Within this section, Ray explores the origins of each specific style and distinguishes the often subtle characteristics of each style’s rhythms. Here again, Ray presents bassists with an encyclopedias amount of valuable historical data packed into only a few short pages. Before closing, Ray offers bassists insight to studying techniques to help improve sight reading skills along with methods to improve your playing and maximize your practice routine. Also included in his section of study techniques are nicely rendered pages of pictures that display the proper right and left hand positions that a bassist should utilize in performance situations. Finally, Ray rounds out his book with a selected discography of work that can help you to further familiarize yourself with the sounds of Latin music. Also worth noting, if you like the sound of Ray’s bass on the accompanying cd or are in the market for an electric upright bass, be sure to check out Ray’s custom made line of 4, 5, and 6-string electric upright basses. If you would like more information on Ray, his book, or his basses, be sure to check out Ray’s regular lesson column, “The Latin Corner”, in Bassics Magazine or email him at: rramirez@coqui.net

C. Engel

 

Review by Rubén Rodríguez(New York Studio Session Bassist)

The Swing Of The Latin Bass, by Bassist/Luthier Ray Ramírez, is a very
informative and detailed method that captures the various styles (along with
historic data and analysis) of Latin bass playing. You’ll go from
Cha-Cha-Cha to Guaguanco and everything in between, and with the example and
play-along CD (included) you’ll be on your way to a hip-shakin’ good time.

Review by Bob Gollihur

Bassist Ray Ramírez, who makes some quite beautiful “Latin Baby Basses” in Puerto Rico, has come out with a book and CD combo entitled, “The Swing Of The Latin Bass”.
I recently got a copy; it’s a bit over fifty pages, with text in both English and Spanish. The first part of the book deals with basics, about instruments, strings, and then music 101. But then it quickly moves into the basics of latin music, with “Understanding the Clave” and “The Roots of the Latin Bass.” That’s followed by analyses of five latin musical styles: the Guaguanco, Cha-Cha-Cha, Guajira, Son Montuno, and the Descargas or Rhumbas.

These are each accompanied by musical examples that are notated in the book and demonstrated on the CD, with selections sans the bass part so you can play. It wraps up with some basic studying techniques and photographs.
All in all, it’s a pretty nice package and quite informative if you are interested in the subtleties of Latin music.
There is a link to his web page in my Double Bass Links page at http://www.gollihur.com/kkbass/basslink.html under both the Music/Books and Electric Upright Bass sections.

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Bob Gollihur

eclectic bass – http://www.gollihur.com/bass.html

Double Bass LINKS page – http://www.gollihur.com/kkbass/basslink.html